LA CUP

L'histoire de la cup menstruelle

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Si la cup menstruelle s’est démocratisé ces dernières années, en réalité, c’est une protection périodique très ancienne.

Prêt·e à devenir incollable sur l’histoire de la cup ?

Fin du 19e siècle : les ancêtres de la cup menstruelle

A la fin du 19ème siècle, plusieurs brevets sont déposés. Tous aux Etats-Unis, tous par des hommes, concernant des « réceptacles cataméniaux » – c’est manifestement ainsi qu’on appelait les futures coupes menstruelles à l’époque.

Pour la petite information étymologique, cataménial vient du grec ancien cata- (préfixe qui sert à former des mots avec l’idée de déchéance, de résorption, comme dans catastrophe ou cataclysme…) et -menial (dérivé du mois). Voilà.

Allez, on vous montre ces "merveilles" :

En 1867, un brevet est déposé par S.L. Hockert, inventeur basé à Chicago : il s’agit d’un récipient , terminé par une ficelle, elle-même reliée à une ceinture. Nous n’avons trouvé aucune information concernant d’autres inventions de cette personne. On ne sait pas si ce dispositif a été vraiment fabriqué, mais il est considéré comme le premier ancêtre de la cup menstruelle.

 1867-brevet ancetre cup menstruelle

En 1884, un brevet est déposé par Hiram G. Farr, inventeur éclectique de Boston (puisqu’on lui doit aussi des roues de chariot, un moteur combinant l’air comprimé et la vapeur et un dispositif visant à réduire le bruit des véhicules!) : cette fois-ci, une « coupe » est positionnée dans le vagin, mais elle se termine par un tuyau donnant sur une poche située dans la culotte. Idéal pour les règles (très) abondantes !

1884 brevet ancetre cup menstruelle

Par la suite, en 1892, Julius J Vernier se lance lui aussi sur le sujet. Il commence par déposer un premier brevet, avec une cup interne et une poche souple externe, puis il l’améliore en 1893 en lui offrant un ‘support’ sous la forme d’une ceinture avec des câbles. Là encore, il nous est impossible de savoir si ce dispositif a été produit.

1892-brevet ancetre cup menstruelle 

Enfin, en 1901, Jacob R Lang s’intéresse lui aussi au sujet et invente ce bijou de technologie. Il s’agit d’une cup asymétrique, dont l’inventeur nous indique qu’elle aurait dû être fabriquée en caoutchouc dur. Elle dispose d’une ouverture à sa base, fermée par un bouchon à vis (repère B sur le dessin). Cette coupe menstruelle est la première qui n’a pas de support à proprement parler, mais qui tient dans le vagin grâce aux muscles.

1901 - brevet ancetre cup menstruelle

1932 : La Daintette

La société The Dainty Maid, basée dans le Connecticut, USA, dépose 2 brevets en 1932 et 1935 et produit la cup Daintette en caoutchouc opaque vert.

Ce modèle n’est pas commercialisé en Europe.

cup menstruelle daintette

1935 : Leona W. Chalmers

Leona W.Chalmers, une actrice américaine, dépose un brevet qui fait d’elle l’inventrice reconnue de la coupe menstruelle. C'est d'ailleurs son dernier portrait connu qui est la couverture de cet article.

Peut-être parce qu’elle l’a fait produire avant la Daintette, les documents restent assez flous sur ce sujet ?

La cup de Leona W.Chalmers commencera à être produite juste avant la 2ème Guerre Mondiale en caoutchouc vulcanisé. Mais avec la guerre, tout le caoutchouc sera réquisitionné aux USA, et elle devra stopper la production de ses coupes menstruelles.

brevet cup menstruelle 1935 leona chalmers

1939 : La Tassette

Toujours aux Etats-Unis, Robert P.Oreck rachète les droits du brevet de Leona W.Chalmers et fonde Tassette Inc.

Il communique massivement (il louera même des panneaux publicitaires sur Broadway), mais il se heurte au puritanisme de ces concitoyens.

La Tassette sera une « opération blanche », dans le sens où il ne gagnera pas d’argent.

La production s’arrêtera en 1963, Oreck expliquant son échec par 2 facteurs : d’abord, la réticence des femmes de son temps à laver et réutiliser un produit d’hygiène (alors qu’on était en pleine période de consommation effrénée, les 30 Glorieuses), mais aussi la durabilité du produit, qui fait que les femmes satisfaites n’ont pas besoin d’en acheter une autre.

Mais la société Tassette Inc. n’est pas dissoute pour autant…

1939 tassette cup menstruelle 

 

1970 : La Tassaway

… Tassette Inc. lance la Tassaway, une cup menstruelle à usage unique censée supprimer les freins de développement de la coupe menstruelle tels qu’identifiés par Robert P.Oreck avec la Tassette : les femmes n’ont plus à la laver, et elles doivent renouveler leur achat.

Mais en 1972, Tassette Inc. est soupçonnée de fraude financière, ce qui la conduira à sa perte.

Les cups Tassaway continueront cependant à être commercialisées aux Pays-Bas jusqu’en 1973.

1970 cup menstruelle tassaway 

1984 : The Keeper

Lou H.Crawford lance The Keeper à Cincinatti, Ohio (USA). La société existe toujours.

La coupe menstruelle The Keeper est fabriquée en latex aux USA, et la société fabrique aussi la MoonCup USA, différente du modèle européen mais elle-aussi en silicone.

cup menstruelle the keeper 

Années 2000 : multiplication des marques

Des dizaines de marques voient le jour dans le monde entier. Toutes ou presque sont basées sur les premiers brevets, tombés dans le domaine public. 

Les principales différences entre marques se situent sur le design de la tige (pleine ou creuse, composée de boules ou de stries), sur les couleurs proposées (il en existe de toutes les couleurs, et même avec des paillettes!), ainsi que sur la qualité du matériau utilisé. 

cups menstruelles classiques ensemble

2015 : La Cup Luneale

Teolab dépose le brevet qui sert de base à la cup Luneale : une coupe menstruelle de nouvelle génération, sans tige, plus ergonomique.

La tige est remplacée par une zone de préhension « prépincée » appelée le MoonPad. L’anneau supérieur est également amélioré, avec un profil en forme de goutte, pour une meilleure étanchéité.

Ce brevet Luneale, la 1ère innovation Française en matière de cup menstruelle, est aujourd’hui déposé au niveau international.

2015 - brevet cup luneale

 

Et demain ?

Déjà, bravo et merci si vous êtes arrivé·e en bas de cet article (laissez-nous un commentaire comme une preuve de votre passage ici, comme on marque le sommet de l’Everest d’un drapeau !)

Nous espèrons sincèrement que ça vous a plu et que vous avez appris des choses.

Alors, avez-vous une idée des innovations en matière de cups menstruelles qui arriveront dans les années à venir ? Qu’est ce qui vous manque ? Qu’est ce qui pourrait être amélioré ? Bref, comment pourrait-on rendre les règles plus douces ? N’hésitez pas à nous le dire, car après tout, Luneale s’est construit avec vous !

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